Identité Régionale

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La vieille ferme Toal
description

Avec La vieille ferme Toal, de la collection de la Mendel Art Gallery, Jenkins présente une scène instantannément familière à quiconque a sillonné les routes de campagne des trois provinces qui constituent les Prairies du Canada. L’exploitation agricole familiale, qui était le principal instrument de la politique gouvernementale pour la rapide colonisation du Manitoba, de la Saskatchewan et de l’Alberta, subit dans les années 1930 de nombreuses pressions du fait de la combinaison d’une sécheresse prolongée et de la Crise économique. La mécanisation et d’autres facteurs ont maintenu la tendance vers l’élargissement des exploitations agricoles durant la Seconde Guerre mondiale et les années d’après-guerre. Cette tendance se manifeste encore aujourd’hui.

La vieille ferme Toal, avec sa cour abandonnée envahie par les mauvaises herbes et ses édifices croulants, représente le déclin des campagnes de l’Ouest canadien commencé depuis des décennies. Elle pourrait être située n’importe où dans la région de la culture des céréales des prairies de l’Ouest, et pourtant son nom même nous signifie que cette ferme a appartenu à une famille qui cultivait la terre dans un endroit précis. En incluant le nom des propriétaires dans le titre de cette peinture, Jenkins nous fait comprendre que nos souvenirs du lieu que nous appelons notre «foyer» sont faits d’associations avec le passé et certains endroits. Les édifices jadis vivants n’abritent désormais que des souvenirs, et il n’y a que des fantômes pour occuper des paysages autrefois peuplés. Par le biais de sa peinture, Jenkins nous donne accès à un aspect de l’identité régionale de l’Ouest du Canada.

Une ville meurt lentement comme un vieux pionnier/A town dies slowly like an old pioneer

Le coeur flanche, la vue se brouille mais l’esprit survit/The heart goes, the eyes go, but the mind stays clear

Il se rappelle jadis/It remembers how it was a long time ago

Quelques petites maisons blotties contre les rafales/A few little houses against the blowing snow.”

- Une ville meurt lentement /A town dies slowly, Connie Kaldor (Chanteuse et compositrice canadienne)

additional resources Matière à réflexion
  • Jenkins a dit que son intention derrière son approche de la peinture était d’éliminer les détails non nécessaires et de peindre minutieusement ce qui restait. Cette approche ressort-elle dans la peinture intitulée La vieille ferme Toal?
  • Jenkins a dit que l’oeuvre d’un artiste devrait servir de commentaire social ou politique. Quel commentaire entendez-vous dans La vieille ferme Toal ?
  • Dans La vieille ferme Toal, Jenkins a-t-il réussi à faire ressortir cette «clarté onirique» et l’aspect «épuré,sinistre » dont il parlait? Quels sont, selon vous, les particularités de la peinture qui ressortent le plus?
Références