Patries

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Maquette du mémorial Louis Riel
Mémorial Louis Riel
description

Dans les années soixante, le gouvernement provincial commande à John Nugent un mémorial à Louis Riel. Nugent propose une œuvre abstraite. Toutefois, l’oeuvre finale représente Riel avec un bras levé. La version abstraite était basée sur les questions qui avaient poussé Riel à s’opposer au Gouvernement canadien et qui avaient mené à son exécution. Nugent et plusieurs membres du comité de la commandite préféraient cette version abstraite parce qu’elle rendait honneur à Riel tout en représentant quelques-unes des préoccupations des Métis, comme la perte de leur langue, de leurs terres et de leur culture. Toutefois, le Premier ministre provincial de l’époque, Ross Thatcher, avait insisté pour que la sculpture qui devait dépeindre Riel soit réaliste. Nugent décide alors de faire un «vrai» homme de Riel, et sculpte un Riel nu qu’on lui recommandera, par la suite, de couvrir d’une cape. Nugent ajoutera la cape, mais la laissera ouverte sur le corps dénudé de Riel.

La controverse avait entouré cette commande tout d’abord parce que John Nugent n’était pas d’ascendance métisse et aussi parce que la communauté métisse était offusquée de ne pas avoir été consultée. Plusieurs trouvaient la sculpture de Riel choquante. De nombreuses personnes ont donc été heureuses qu’on retire la statue du parc Wascana, où elle avait passé vingt-trois ans.

additional resources Matière à réflexion
  • Qu’est-ce qu’une commande en art? Discutez les aspects positifs et négatifs d’une commande pour un artiste. Faites une recherche sur une controverse similaire qui a entouré une autre sculpture de Riel, à Winnipeg, au Manitoba.
  • Discutez de la controverse en art. Toute cette question aurait-elle pu être traitée différemment? À votre avis, la sculpture aurait-elle dû être dérobée à l’oeil du public, être mise en réserve, et n’être qu’occasionnellement montrée à la galerie? Montrez comment cette situation se rapporte à l’idée de la Patrie.
  • Plusieurs personnes ne pouvaient pas saisir les idées derrière l’oeuvre abstraite de Nugent. Nugent était-il un précurseur? À votre avis, sommes-nous mieux éduqués aujourd’hui pour comprendre l’oeuvre abstraite?
  • Qu’est-ce que la censure dans les arts? Le cas Nugent pourrait-il être un exemple d