Le corps en crise

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Autoportrait, 9 avril 1977 et Autoportrait, 5 août 1980
description

Ces images, créées par la photographe Sandra Semchuk, autrefois installée à Saskatoon, font partie d'une série de 77 autoportraits pris entre 1976 et 1991. Son regard - la direction de son regard et de son attention - se dirige tout droit vers vous, le spectateur. Son expression est presque agressive, un peu comme si elle s'apprêtait à vous demander de répondre à une question importante. Parce qu'une grande partie de l'œuvre de Semchuk porte sur son identité ukraino-canadienne, on pourrait croire que c'est à ce sujet qu'elle s'apprête à nous questionner. Cela pourrait être le cas, mais les photos agissent comme une chronique, un recueil de faits; elles sont les archives d'un processus, celui que subit la photographe - qui en est aussi le sujet - en vieillissant et en progressant vers sa propre mortalité.

Près de trois ans se sont écoulés entre le moment où elle a pris sa première photo (1977) et l'autre (1980). Remarquez le changement chez la photographe entre ces deux dates. Le fait de produire une chronique de son propre visage et de son attitude par des photos permet à l'artiste d'exprimer indirectement les changements qu'elle a subis au cours de sa vie. On peut s'imaginer tout ce que ces trois années représentent en termes d'expérience et de vie, et les effets que cette expérience a pu avoir sur l'artiste. Dans la première image, on ne voit pas de vêtements alors que dans la deuxième, elle porte un chemisier et une veste. Cela nous suggère qu'elle était plus innocente ou moins modeste quand elle était plus jeune et que trois ans plus tard, elle a éprouvé le besoin de se cacher ou de se protéger.

additional resources Matière à réflexion
  • Avec quelles traditions de l'autoportrait l'artiste rompt-elle en réalisant ces images? Quelles sont celles qu'elle continue? Il vous serait peut-être utile de faire une recherche sur le portrait dans l'histoire de l'art pour mieux répondre à cette question. Regardez surtout l'histoire de l'autoportrait et de la photographie de portrait.
Références

Author unknown. Sandra Semchuk. Art History, Concordia University. Retrieved from the Internet on May 11, 2008 from: http://art-history.concordia.ca/eea/artists/semchuk.html

Borsa, Joan, and Sandra Semchuk. Sandra Semchuk: Coming to Death's Door - A Daughter/Father Collaboration. Vancouver, British Columbia: Presentation House Gallery, 1992.

Regan, Margaret. ‘‘How Far Back is Home’ Celebrates a Photographer Who’s Come a Long Way.’ Tuscon Weekly, July 28, 1997. Retrieved from the Internet on May 11, 2008 from: http://weeklywire.com/ww/07-28-97/tw_review1.html.

Semchuk, Sandra. Biography. Emily Carr Institute of Art + Design.

Semchuk, Sandra Semchuk and Laurel Tien. ‘Telling Story! Voice in Photography: An online visual art critical studies program evaluation.’ International Review of Research in Open and Distance Learning, Vol. 5, Issue 3, 2004.

Canadian Heritage University of Regina Mackenzie Art Gallery Mendel Art Gallery Sask Learning